दोपहर का भोजन (Dopahar ka Bhojan by Amarkant)

अगर आप प्रसिद्ध लेखक अमरकांत का प्रसिद्ध लेख Dopahar ka Bhojan पढना चाहते हैं तो आपने बिलकुल सही पोस्ट पर क्लिक किया है इस लेख में आप अमरकांत जी द्वारा लिखी दोपहर का भोजन की पूरी कहानी पढ़ पायेंगें।

अमरकांत ने इस प्रसिद्ध लेख में एक गरीब परिवार का दर्दनाक चित्रण किया है। यह कहानी एक शहरी मध्यम वर्गीय परिवार की है, जिसमें काम छोड़ने के बाद क्या होता है, वह बहुत दर्दनाक है।

यह पाठ लेखक अमरकांत ने मध्यमवर्गीय जीवन को बहुत गहराई से चित्रित किया है। एक स्त्री की भूमिका, साथ ही परिवार के मुखिया और अन्य लोगों की भावनाओं का बहुत अच्छा चित्रण किया है।

अमरकांत – जीवन परिचय

जन्म जुलाई सन 1925 को उत्तर प्रदेश के बलिया के भागलपुर ( नगरा )नामक गांव में हुआ। वास्तविक नाम श्रीराम वर्मा था।

रचनाएं –

कहानी संग्रह – जिंदगी और जोंक ,

देश के लोग ,

मौत का नगर ,

मित्र मिलन ,

कुहासा आदि।

उपन्यास –

सूखा पत्ता ,

पराई डाल का पंछी ,

सुख जीवी ,

बीच की दीवार ,

काले उजले दिन ,

ग्राम सेविका ,

इन्हीं हथियारों से आदि।

Dopahar ka Bhojan Kahani by Amarkant

सिद्धेश्वरी ने खाना बनाने के बाद चूल्हे को बुझा दिया और दोनों घुटनों के बीच सिर रखकर शायद पैर की उंगलियां या ज़मीन पर चलते चीटें-चीटियों को देखने लगी।

अचानक उसे मालूम हुआ कि बहुत देर से उसे प्यास नहीं लगी है। वह मतवाले की तरह उठी ओर गगरे से लोटा-भर पानी लेकर गट-गट चढ़ा गई। खाली पानी उसके कलेजे में लग गया और वह ‘हाय राम’ कहकर वहीं ज़मीन पर लेट गई।

आधे घंटे तक वहीं उसी तरह पड़ी रहने के बाद उसके जी में जी आया। वह बैठ गई, आंखों को मल-मलकर इधर-उधर देखा और फिर उसकी दृष्टि ओसारे में अध-टूटे खटोले पर सोए अपने छह वर्षीय लड़के प्रमोद पर जम गई।

लड़का नंग-धड़ंग पड़ा था. उसके गले तथा छाती की हडि्डयां साफ़ दिखाई देती थीं। उसके हाथ-पैर बासी ककड़ियों की तरह सूखे तथा बेजान पड़े थे और उसका पेट हंडिया की तरह फूला हुआ था। उसका मुख खुला हुआ था और उस पर अनगिनत मक्खियां उड़ रही थीं। 

वह उठी, बच्चे के मुंह पर अपना एक फटा, गंदा ब्लाउज़ डाल दिया और एक-आध मिनट सुन्न खड़ी रहने के बाद बाहर दरवाज़े पर जाकर किवाड़ की आड़ से गली निहारने लगी। बारह बज चुके थे। धूप अत्यंत तेज़ थी और कभी एक-दो व्यक्ति सिर पर तौलिया या गमछा रखे हुए या मज़बूती से छाता ताने हुए फुर्ती के साथ लपकते हुए-से गुज़र जाते।

दस-पंद्रह मिनट तक वह उसी तरह खड़ी रही, फिर उसके चेहरे पर व्यग्रता फैल गई और उसने आसमान तथा कड़ी धूप की ओर चिंता से देखा। एक-दो क्षण बाद उसने सिर को किवाड़ से काफ़ी आगे बढ़ाकर गली के छोर की तरफ़ निहारा, तो उसका बड़ा लड़का रामचंद्र धीरे-धीरे घर की ओर सरकता नज़र आया।

उसने फुर्ती से एक लोटा पानी ओसारे की चौकी के पास नीचे रख दिया और चौके में जाकर खाने के स्थान को जल्दी-जल्दी पानी से लीपने-पोतने लगी। वहां पीढ़ा रखकर उसने सिर को दरवाज़े की ओर घुमाया ही था कि रामचंद्र ने अंदर क़दम रखा।

रामचंद्र आकर धम-से चौंकी पर बैठ गया और फिर वहीं बेजान-सा लेट गया. उसका मुंह लाल तथा चढ़ा हुआ था, उसके बाल अस्त-व्यस्त थे और उसके फटे-पुराने जूतों पर गर्द जमी हुई थी।

सिद्धेश्वरी की पहले हिम्मत नहीं हुई कि उसके पास आए और वहीं से वह भयभीत हिरनी की भांति सिर उचका-घुमाकर बेटे को व्यग्रता से निहारती रही। किंतु, लगभग दस मिनट बीतने के पश्चार भी जब रामचंद्र नहीं उठा, तो वह घबरा गई। पास जाकर पुकारा,‘बड़कू, बड़कू!’लेकिन उसके कुछ उत्तर न देने पर डर गई और लड़के की नाक के पास हाथ रख दिया। सांस ठीक से चल रही थी।

फिर सिर पर हाथ रखकर देखा, बुखार नहीं था। हाथ के स्पर्श से रामचंद्र ने आंखें खोलीं। पहले उसने मां की ओर सुस्त नज़रों से देखा, फिर झट-से उठ बैठा। जूते निकालने और नीचे रखे लोटे के जल से हाथ-पैर धोने के बाद वह यंत्र की तरह चौकी पर आकर बैठ गया.

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सिद्धेश्वर ने डरते-डरते पूछा,‘खाना तैयार है. यहीं लगाऊं क्या?’

रामचंद्र ने उठते हुए प्रश्न किया,‘बाबू जी खा चुके?’

सिद्धेश्वरी ने चौके की ओर भागते हुए उत्तर दिया,‘आते ही होंगे.’

रामचंद्र पीढ़े पर बैठ गया. उसकी उम्र लगभग इक्कीस वर्ष की थी. लंबा, दुबला-पतला, गोरा रंग, बड़ी-बड़ी आंखें तथा होंठों पर झुर्रियां.

वह एक स्थानीय दैनिक समाचार पत्र के दफ़्तर में अपनी तबीयत से प्रूफ़रीडरी का काम सीखता था. पिछले साल ही उसने इंटर पास किया था.

सिद्धेश्वरी ने खाने की थाली सामने लाकर रख दी और पास ही बैठकर पंखा करने लगी. रामचंद्र ने खाने की ओर दार्शनिक की भांति देखा. कुल दो रोटियां, भर-कटोरा पनियाई दाल और चने की तली तरकारी.

रामचंद्र ने रोटी के प्रथम टुकड़े को निगलते हुए पूछा,‘मोहन कहां हैं? बड़ी कड़ी धूप हो रही है.’

मोहन सिद्धेश्वरी का मंझला लड़का था। उम्र अठ्ठारह वर्ष थी और वह इस साल हाईस्कूल का प्राइवेट इम्तहान देने की तैयारी कर रहा था। वह न मालूम कब से घर से ग़ायब था और सिद्धेश्वरी को स्वयं पता नहीं था कि वह कहां गया है।

किंतु सच बोलने की उसकी तबीयत नहीं हुई और झूठ-मूठ उसने कहा,‘किसी लड़के के यहां पढ़ने गया है, आता ही होगा. दिमाग उसका बड़ा तेज है और उसकी तबीयत चौबीस घंटे पढ़ने में ही लगी रहती है. हमेशा उसी की बात करता रहता है.’

रामचंद्र ने कुछ नहीं कहा. एक टुकड़ा मुंह में रखकर भरा गिलास पानी पी गया, फिर खाने लग गया. वह काफ़ी छोटे-छोटे टुकड़े तोड़कर उन्हें धीरे-धीरे चबा रहा था।

सिद्धेश्वरी भय तथा आतंक से अपने बेटे को एकटक निहार रही थी. कुछ क्षण बीतने के बाद डरते-डरते उसने पूछा,‘वहां कुछ हुआ क्या?’

रामचंद्र ने अपनी बड़ी-बड़ी भावहीन आंखों से अपनी मां को देखा, फिर नीचा सिर करके कुछ रूखाई से बोला,‘समय आने पर सब ठीक हो जाएगा.’

सिद्धेश्वरी चुप रही। धूप और तेज़ होती जा रही थी. छोटे आंगन के ऊपर आसमान में बादल में एक-दो टुकड़े पाल की नावों की तरह तैर रहे थे। बाहर की गली से गुज़रते हुए एक खड़खड़िया इक्के की आवाज आ रही थी और खटोले पर सोए बालक की सांस का खर-खर शब्द सुनाई दे रहा था।

रामचंद्र ने अचानक चुप्पी को भंग करते हुए पूछा,‘प्रमोद खा चुका?’

सिद्धेश्वरी ने प्रमोद की ओर देखते हुए उदास स्वर में उत्तर दिया,‘हां, खा चुका.’

‘रोया तो नहीं था?’

सिद्धेश्वरी फिर झूठ बोल गई,‘आज तो सचमुच नहीं रोया. वह बड़ा ही होशियार हो गया है. कहता था, बड़का भैया के यहां जाऊंगा. ऐसा लड़का…’

पर वह आगे कुछ न बोल सकी, जैसे उसके गले में कुछ अटक गया. कल प्रमोद ने रेवड़ी खाने की ज़िद पकड़ ली थी और उसके लिए डेढ़ घंटे तक रोने के बाद सोया था।

रामचंद्र ने कुछ आश्चर्य के साथ अपनी मां की ओर देखा और फिर सिर नीचा करके कुछ तेज़ी से खाने लगा।

थाली में जब रोटी का केवल एक टुकड़ा शेष रह गया, तो सिद्धेश्वरी ने उठने का उपक्रम करते हुए प्रश्न किया,‘एक रोटी और लाती हूं?’

रामचंद्र हाथ से मना करते हुए हड़बड़ाकर बोल पड़ा,‘नहीं-नहीं, ज़रा भी नहीं. मेरा पेट पहले ही भर चुका है। मैं तो यह भी छोड़नेवाला हूं. बस, अब नहीं.’

सिद्धेश्वरी ने जिद की,‘अच्छा आधी ही सही.’

रामचंद्र बिगड़ उठा,‘अधिक खिलाकर बीमार डालने की तबीयत है क्या? तुम लोग जरा भी नहीं सोचती हो। बस, अपनी जिद. भूख रहती तो क्या ले नहीं लेता?’

सिद्धेश्वरी जहां-की-तहां बैठी ही रह गई। रामचंद्र ने थाली में बचे टुकड़े से हाथ खींच लिया और लोटे की ओर देखते हुए कहा,‘पानी लाओ.’

सिद्धेश्वरी लोटा लेकर पानी लेने चली गई. रामचंद्र ने कटोरे को उंगलियों से बजाया, फिर हाथ को थाली में रख दिया। एक-दो क्षण बाद रोटी के टुकड़े को धीरे-से हाथ से उठाकर आंख से निहारा और अंत में इधर-उधर देखने के बाद टुकड़े को मुंह में इस सरलता से रख लिया, जैसे वह भोजन का ग्रास न होकर पान का बीड़ा हो।

मंझला लड़का मोहन आते ही हाथ-पैर धोकर पीढ़े पर बैठ गया. वह कुछ सांवला था और उसकी आंखें छोटी थीं। उसके चेहरे पर चेचक के दाग थे। वह अपने भाई ही की तरह दुबला-पतला था, किंतु उतना लंबा न था। वह उम्र की अपेक्षा कहीं अधिक गंभीर और उदास दिखाई पड़ रहा था।

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सिद्धेश्वरी ने उसके सामने थाली रखते हुए प्रश्न किया,‘कहां रह गए थे बेटा? भैया पूछ रहा था.’

मोहन ने रोटी के एक बड़े ग्रास को निगलने की कोशिश करते हुए अस्वाभाविक मोटे स्वर में जवाब दिया,‘कहीं तो नहीं गया था। यहीं पर था.’

सिद्धेश्वरी वहीं बैठकर पंखा डुलाती हुई इस तरह बोली, जैसे स्वप्न में बड़बड़ा रही हो,‘बड़का तुम्हारी बड़ी तारीफ कर रहा था। कह रहा था, मोहन बड़ा दिमागी होगा, उसकी तबीयत चौबीसों घंटे पढ़ने में ही लगी रहती है.’ यह कहकर उसने अपने मंझले लड़के की ओर इस तरह देखा, जैसे उसने कोई चोरी की हो।

मोहन अपनी मां की ओर देखकर फीकी हंसी हंस पड़ा और फिर खाने में जुट गया. वह परोसी गई दो रोटियों में से एक रोटी कटोरे की तीन-चौथाई दाल तथा अधिकांश तरकारी साफ़ कर चुका था।

सिद्धेश्वरी की समझ में नहीं आया कि वह क्या करे। इन दोनों लड़कों से उसे बहुत डर लगता था। अचानक उसकी आंखें भर आईं। वह दूसरी ओर देखने लगी.

थोड़ी देर बाद उसने मोहन की ओर मुंह फेरा, तो लड़का लगभग खाना समाप्त कर चुका था।

सिद्धेश्वरी ने चौंकते हुए पूछा,‘एक रोटी देती हूं?’

मोहन ने रसोई की ओर रहस्यमय नेत्रों से देखा, फिर सुस्त स्वर में बोला,‘नहीं.’

सिद्धेश्वरी ने गिड़गिड़ाते हुए कहा,‘नहीं बेटा, मेरी कसम, थोड़ी ही ले लो. तुम्हारे भैया ने एक रोटी ली थी.’

मोहन ने अपनी मां को गौर से देखा, फिर धीरे-धीरे इस तरह उत्तर दिया, जैसे कोई शिक्षक अपने शिष्य को समझाता है,‘नहीं रे, बस, अव्वल तो अब भूख नहीं। फिर रोटियां तूने ऐसी बनाई हैं कि खाई नहीं जातीं। न मालूम कैसी लग रही हैं. खैर, अगर तू चाहती ही है, तो कटोरे में थोड़ी दाल दे दे। दाल बड़ी अच्छी बनी है.’

सिद्धेश्वरी से कुछ कहते न बना और उसने कटोरे को दाल से भर दिया।

मोहन कटोरे को मुंह लगाकर सुड़-सुड़ पी रहा था कि मुंशी चंद्रिका प्रसाद जूतों को खस-खस घसीटते हुए आए और राम का नाम लेकर चौकी पर बैठ गए। सिद्धेश्वरी ने माथे पर साड़ी को कुछ नीचे खिसका लिया और मोहन दाल को एक सांस में पीकर तथा पानी के लोटे को हाथ में लेकर तेज़ी से बाहर चला गया।

दो रोटियां, कटोरा-भर दाल, चने की तली तरकारी. मुंशी चंद्रिका प्रसाद पीढ़े पर पालथी मारकर बैठे रोटी के एक-एक ग्रास को इस तरह चुभला-चबा रहे थे, जैसे बूढ़ी गाय जुगाली करती है। उनकी उम्र पैंतालीस वर्ष के लगभग थी, किंतु पचास-पचपन के लगत थे. शरीर का चमड़ा झूलने लगा था, गंजी खोपड़ी आईने की भांति चमक रही थी। गंदी धोती के ऊपर अपेक्षाकृत कुछ साफ़ बनियान तार-तार लटक रही थी।

मुंशी जी ने कटोरे को हाथ में लेकर दाल को थोड़ा सुड़कते हुए पूछा,‘बड़का दिखाई नहीं दे रहा?’

सिद्धेश्वरी की समझ में नहीं आ रहा था कि उसके दिल में क्या हो गया है-जैसे कुछ काट रहा हो। पंखे को ज़रा और ज़ोर से घुमाती हुई बोली,‘अभी-अभी खाकर काम पर गया है। कह रहा था, कुछ दिनों में नौकरी लग जाएगी. हमेशा,‘बाबू जी, बाबू जी’किए रहता है। बोला, बाबू जी देवता के समान हैं.’

मुंशी जी के चेहरे पर कुछ चमक आई. शरमाते हुए पूछा,‘ऐं, क्या कहता था कि बाबू जी देवता के समान हैं? बड़ा पागल है.’

सिद्धेश्वरी पर जैसे नशा चढ़ गया था। उन्माद की रोगिणी की भांति बड़बड़ाने लगी,‘पागल नहीं हैं, बड़ा होशियार है। उस जमाने का कोई महात्मा है. मोहन तो उसकी बड़ी इज्जत करता है। आज कह रहा था कि भैया की शहर में बड़ी इज्जत होती हैं, पढ़ने-लिखनेवालों में बड़ा आदर होता है और बड़का तो छोटे भाइयों पर जान देता हैं. दुनिया में वह सबकुछ सह सकता है, पर यह नहीं देख सकता कि उसके प्रमोद को कुछ हो जाए।’

मुंशी जी दाल-लगे हाथ को चाट रहे थे। उन्होंने सामने की ताक की ओर देखते हुए हंसकर कहा,‘बड़का का दिमाग तो खैर काफी तेज है, वैसे लड़कपन में नटखट भी था. हमेशा खेल-कूद में लगा रहता था, लेकिन यह भी बात थी कि जो सबक मैं उसे याद करने को देता था, उसे बर्राक रखता था। असल तो यह कि तीनों लड़के काफी होशियार हैं. प्रमोद को कम समझती हो?’ यह कहकर वह अचानक ज़ोर से हंस पड़े.

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मुंशी जी डेढ़ रोटी खा चुकने के बाद एक ग्रास से युद्ध कर रहे थे. कठिनाई होने पर एक गिलास पानी चढ़ा गए. फिर खर-खर खांसकर खाने लगे।

फिर चुप्पी छा गई। दूर से किसी आटे की चक्की की पुक-पुक आवाज़ सुनाई दे रही थी और पास की नीम के पेड़ पर बैठा कोई पंडूक लगातार बोल रहा था।

सिद्धेश्वर की समझ में नहीं आ रहा था कि क्या कहे. वह चाहती थी कि सभी चीज़ें ठीक से पूछ ले। सभी चीज़ें ठीक से जान ले और दुनिया की हर चीज़ पर पहले की तरह धड़ल्ले से बात करे. पर उसकी हिम्मत नहीं होती थी. उसके दिल में जाने कैसा भय समाया हुआ था।

अब मुंशी जी इस तरह चुपचाप दुबके हुए खा रहे थे, जैसे पिछले दो दिनों से मौन-व्रत धारण कर रखा हो और उसको कहीं जाकर आज शाम को तोड़ने वाले हों।

सिद्धेश्वरी से जैसे नहीं रहा गया। बोली,‘मालूम होता है, अब बारिश नहीं होगी.’

मुंशी जी ने एक क्षण के लिए इधर-उधर देखा, फिर निर्विकार स्वर में राय दी,‘मक्खियां बहुत हो गई हैं.’

सिद्धेश्वरी ने उत्सुकता प्रकट की,‘फूफा जी बीमार हैं, कोई समाचार नहीं आया.

मुंशी जी ने चने के दानों की ओर इस दिलचस्पी से दृष्टिपात किया, जैसे उनसे बातचीत करनेवाले हों. फिर सूचना दी,‘गंगाशरण बाबू की लड़की की शादी तय हो गई. लड़का एम.ए. पास है.’

सिद्धेश्वरी हठात चुप हो गई. मुंशी जी भी आगे कुछ नहीं बोले. उनका खाना समाप्त हो गया था और वे थाली में बचे-खुचे दानों को बंदर की तरह बीन रहे थे।

सिद्धेश्वरीने पूछा,‘बड़का की कसम, एक रोटी देती हूं. अभी बहुत-सी हैं.’

मुंशी जी ने पत्नी की ओर अपराधी के समान तथा रसोई की ओर कनखी से देखा, तत्पश्चात किसी छंटे उस्ताद की भांति बोले,‘रोटी? रहने दो, पेट काफ़ी भर चुका है। अन्न और नमकीन चीजों से तबीयत ऊब भी गई है. तुमने व्यर्थ में कसम धरा दी. खैर, कसम रखने के लिए ले रहा हूं। गुड़ होगा क्या?’

सिद्धेश्वरी ने बताया कि हंडिया में थोड़ा-सा गुड़ है।

मुंशी जी ने उत्साह के साथ कहा,‘तो थोड़े गुड़ का ठंडा रस बनाओ, पीऊंगा. तुम्हारी कसम भी रह जाएगी, जायका भी बदल जाएगा, साथ-ही-साथ हाजमा भी दुरुस्त होगा. हां, रोटी खाते-खाते नाक में दम आ गया है.’ यह कहकर वे ठहाका मारकर हंस पड़े।

मुंशी जी के निबटने के पश्चात सिद्धेश्वरी उनकी जूठी थाली लेकर चौके की ज़मीन पर बैठ गई। बटलोई की दाल को कटोरे में उड़ेल दिया, पर वह पूरा भरा नहीं. छिपुली में थोड़ी-सी चने की तरकारी बची थी, उसे पास खींच लिया। रोटियों की थाली को भी उसने पास खींच लिया. उसमें केवल एक रोटी बची थी। मोटी-भद्दी और जली उस रोटी को वह जूठी थाली में रखने जा रही थी कि अचानक उसका ध्यान ओसारे में सोए प्रमोद की ओर आकर्षित हो गया।

उसने लड़के को कुछ देर तक एकटक देखा, फिर रोटी को दो बराबर टुकड़ों में विभाजित कर दिया। एक टुकड़े को तो अलग रख दिया और दूसरे टुकड़े को अपनी जूठी थाली में रख लिया। तदुपरांत एक लोटा पानी लेकर खाने बैठ गई. उसने पहला ग्रास मुंह में रखा और तब न मालूम कहां से उसकी आंखों से टप-टप आंसू चूने लगे।

सारा घर मक्खियों से भनभन कर रहा था. आंगन की अलगनी पर एक गंदी साड़ी टंगी थी, जिसमें पैबंद लगे हुए थे। दोनों बड़े लड़कों का कहीं पता नहीं था. बाहर की कोठरी में मुंशी जी औंधे मुंह होकर निश्चिंतता के साथ सो रहे थे, जैसे डेढ़ महीने पूर्व मकान-किराया-नियंत्रण विभाग की क्लर्की से उनकी छंटनी न हुई हो और शाम को उनको काम की तलाश में कहीं जाना न हो।

उम्मीद करता हूँ आपको अमरकांत जी द्वारा लेखी गयी उपन्यास Dopahar ka Bhojan पसंद आया होगा और आपने इसे पूरा पढ़ा होगा अन्य उपन्यास पढने के लिए आप हमारे ब्लॉग के अन्य लेख को पढ़ सकते हैं।

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